話頭

출처: 리포트 월드

1) 화두의 정의

공안이란 무엇인가? 공안은 다른 말로 화두이다. 화두話頭의 <頭>자는 <話> 자의 뒤에 의미없이 붙어있는 접미사이다. 즉 화두는 말(話)이라는 뜻인데, 화두의 원래 의미는 말머리라는뜻이지만, 공문서를 뜻하는 공안(公案)과 같은 의미로 쓰인다. 이를 다시 말하면 선사(禪師)들의 말이라고도 할 수 있다.그러기에 화두는 다른 일반사람들의 말이 아니고, 특정인<禪師>이 쓰는 말인 것이다. 특정인을 조금 확대 시켜 생각해보면 특정계층<禪家>이 쓰는 말 이라고도 할 수 있을 것이다. 화두(話頭)는 수행자에게 주어지는 일종의 과제로, 강한의심에서 정신적 변화를 가져오게 하는 의단(疑團)이다. 의단으로 주어진 화두는 잘못된 인식의 습관으로 생긴 번뇌망집을 깨우치는작용을 하면서도 진리의 요체를 담고 있으므로 미혹한 생각으로는 알 수 없는 것이다. 특히 화두는 미혹한 생각도 마음도 표현도끊긴 자리에 묘하게 드러나는 진리의 묘유(妙有)를 상징하므로 생각이 있지도 없지도 않은 상태를 나타낸다. 진리를 분별하는 생각을버리고 진리 그 자체의 이치를 알려고 하는 각 성에서 화두는 풀리는 것이다. 대개 화두의 내용은 언어로 이해하기 어렵다. 몇마디 말에 핵심적 사상을 담고 있기 때문이다. 화두는 기본적으로 중국 수, 당시대의 선사들의 언설(言說)에 근거를 두고 있다.특히 화두는 불교적 진리를 대상으로 하고 있고, 이미 상식적 접근이나 의미적 해석을 끊어내기 위해 격외적인 언구가 사용된 특수한언어인 것이다. 그러나 이것은 일부러 꾸며낸 것이 아니라, 깨달음을 검증하거나 깨달음으로 이끌려는 지극한 노력이 중국적 개성으로새롭게 창조된 것이라고 보아야 한다.

2) 화두의 기능

공안, 다시 말해서 화두는 가장 기본적으로 수행의 촉매제 역할을 한다. 그런데 이것은 불교에 입문해서 어느정도 기본적 교의를터득하고 있을 것을 전제로 한다. 왜냐하면 화두는 이러한 기본적인 문제를 궁극적인 문제로 이끌어서 결국에는 스스로 해결할 수있도록 하려는 선사들의 의지가 담겨있기 때문이다. 따라서 공안의 기본적인 기능은 발심하여 수행을 할 수 있는 촉매제의 역할이다.이러한 화두의 촉매적 역할에 의해서 얼마나 많은 사람들이 불교에 입문하여, 깨달음으로 인도되었는가의 문제는 뒤로 미루더라도기본적으로 중생의 입장에서 목표를 설정할 수 있는 기준을 마련할 수 있다는 점에서 긍정적이라 할 수 있을 것이다.